OMANAWA FALLS, la merveille cachée de l’Île du Nord

Il y a plusieurs mois, je tombe sur une photo sur Facebook d’une chute magnifique entourée d’une verdure sauvage et tropicale dont l’accès semble apparemment secret et compliqué. En grand amateur de défi et d’expérience unique que je suis, je l’ajoute à ma To do list in NZ et me promet de me renseigner dans quelques mois une fois mon roadtrip commencé. Nous voici donc quelques mois plus tard, j’ai démissionné de mon boulot à Auckland, entamé mon roadtrip depuis 1 mois et … fais les Omanawa Falls ! Et quel moment, quelle expérience ! Dans le TOP 3 des plus belles choses que j’ai faites depuis mon arrivée en NZ. Easily ! Mais aussi dans le TOP 3 des choses les plus compliquées à atteindre. Alors pour que toi aussi tu puisses profiter de cette merveille, je vais te décrire au mieux les étapes pour y accéder. Car oui, cette chute n’est pas toute simple à trouver et encore moins à accéder puisque officiellement, l’accès y est fermé et interdit … ce qui rajoute encore plus de piquant !

Mais avant toutes choses, il est bon que tu saches que cette expédition est réservée aux personnes en forme, voire même casse-cou, voire même suicidaire. Plusieurs personnes ont chuté en voulant accéder aux chutes (chuté … chutes … haha), il suffit de googler “Omanawa Falls accident” pour trouver plusieurs articles de journaux, et certains attendent un premier cas tragique pour que des mesures soient prises pour vraiment fermer l’accès. Alors t’es prévenu, mais si je suis là à écrire ces lignes c’est que j’ai survécu et que ce sera très probablement ton cas aussi.

Omanawa falls Nouvelle zélande chemin accès commentEn matière de géolocalisation, les Omanawa Falls sont situées dans la région de Bay Of Plenty, à 20mn de route au sud de Tauranga. De Tauranga, il faut prendre la SH-29 sur environ 12kms puis tourner à gauche sur Omanawa Rd (petit panneau qui indique bien la route) et y rester sur environ 10.5kms. Sois bien attentif car à un moment il y a sur la gauche un accès/renfoncement, où 6-7 voitures pourraient se garer, et une barrière annonçant PARK CLOSED, Omanawa Falls Park is closed to the public as the site is unsafe … 

Omanawa falls Nouvelle zélande chemin accès commentY garer sa voiture et commencer le sentier qui pendant 10 minutes est très large et très facile. Le jour où j’y suis allé j’y ai même vu des lamas (sur la droite) et genre de biches (sur la gauche) ! WTF??! Au bout de 10 minutes on atteint un point de vue et on peut bien apercevoir les chutes Omanawa d’en hauteur. WAOOOW ! Et là 2 options. Rebrousser chemin et se contenter de ce petit tease. Ou poursuivre l’aventure et descendre jusqu’en bas. Hein tu veux rebrousser chemin ? Ah dommage, j’avais des infos pour que tu y arrives sans trop trop de difficultés. Tant pis, une prochaine fois peut-être …

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Ah tu es encore là, bon j’ai affaire à un vrai de vrai alors ! Reprenons. Une fois au look-out tu verras que l’accès en face est fermé. Il s’agit de l’ancien tunnel (ancien chemin officiel) qui mène en bas. Sauf qu’il prend apparemment l’eau de partout et là est tout le danger. Sur la droite, tu vas voir une grosse porte enOmanawa falls Nouvelle zélande chemin accès comment métal vérouillée/cadenassée un peu en hauteur. C’est cette porte qu’il faut contourner. Perso j’ai escaladé par la paroi rocheuse, sans trop trop de difficultés (ok j’ai aussi eu un peu de chance, à ce moment-là 2 locaux arrivaient pour admirer la vue et l’un m’a gentiment fait la courte échelle. “If you fall off and injure yourself, you never saw us allright mate? haha sacré Kiwis). Bref, une fois la gate passée, c’est de la bonne grimpette sur un semi-sentier pendant 10 minutes. Le sentier s’aplanit, il faut garder la gauche à un moment puis entamer une bonne descente. A partir de là, c’est un peu en mode labyrinthe et tout comme moi, tu vas sûrement suivre un “sentier”, rebrousser chemin, essayer un autre Omanawa falls Nouvelle zélande chemin accès commentchemin, etc. Le tout est d’arriver à cet endroit où le “sentier” fait place à une paroi verticale de 3-4m de haut (on aperçoit un gros câble d’acier en contrebas). En s’aidant des grosses racines et rochers, elle se descend assez aisément. ATTENTION, c’est cette paroi (photo) qu’il faut rencontrer, rien d’autre. Je me suis à un moment retrouvé devant une paroi verticale IMPOSSIBLE à descendre en pensant que c’était le chemin. NE SURTOUT PAS ESSAYER D’AUTRES CHEMINS QUE CELUI-LA ! Après ce passage, il faut descendre sur la gauche et suivre le câble d’acier. On descend 3 échelles assez raides (dont la dernière super longue et un peu bancale) puis on tombe sur l’ancien chemin officiel qui arrive du tunnel (monte les marches voir le tunnel comment il pisse de partout). Suivre le chemin et t’y voilà, les Omanawa Falls sont à toi ! Enjoy !

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Je conseille d’arriver en bas vers 14h, avant ça la chute et le flanc de montagnes sont à l’ombre. Meilleur éclairage pour photos vers 16h30. Après, le soleil disparaît derrière la colline. Perso, j’avais mis 50mn pour arriver en bas à 11h30 et j’avais eu la chute pour moi tout seul jusqu’à 14h30 ! Ce qui m’a permis de pique-niquer tranquille, faire trempette et tourner une chouette vidéo des chutes, vierges de touristes !

Omanawa Falls – New Zealand from Guillaume Perez on Vimeo.

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